Bundespräsident Steinmeier hat am 26. Oktober 2021 Bundeskanzlerin Merkel und den Minister*innen der Bundesregierung ihre Entlassungsurkunden überreicht. Er hat sie aber auch gebeten, die Amtsgeschäfte bis zur Bildung einer neuen Regierung fortzuführen. Die entsprechende Regelung für diese formellen Schritte findet sich im Grundgesetz.